Make your own free website on Tripod.com

Hakuna Matata's Client Feed Backs

Congoforum.be news

Feedbacks | Gorillas Tours | East Africa tour | About Gorillas | In the News | Sprituality | Humour | Hot News

FRANCAIS                                                         NERLANDAIS 

Info pour voyager

Congo, le pays où l’on ne s’ennuie jamais

KINSHASA – Cataractes, mangroves, rapides, villages pittoresques des pygmées ou des pêcheurs: au Congo, on trouve tout cela sur place. L’infrastructure touristique de notre ex-colonie laisse encore beaucoup a désirer, mais la cordialité et l’hospitalité des Congolais arrangent bien des choses. Les visiteurs belges sont encore fort bien vus par la majorité des Congolais.

«Pour qui ne connaît vraiment pas l’Afrique, le Congo sera une révélation », assure Michel Van Roten, chez le tour-operator Go Congo. «On peut bien sur descendre dans les cinq étoiles a Kinshasa, mais ailleurs, il faut accepter un confort moindre et s’habituer à la nourriture congolaise. La cuisine congolaise est d’ailleurs tout à fait délicieuse lorsqu’elle est bien preparée.»

Le Congo vit encore toujours une délicate periode de transition, censée conduire le pays vers des élections libres et démocratiques. Malgré des problèmes tres réels, le pays a cependant pas mal à offrir, surtout à des touristes épris d’aventure.

«Le Congo est l’un des plus grands pays d’Afrique», raconte Michel Van Roten. « On y trouve la fôret vierge presque intacte, la savane, les montagnes, les chutes d’eau, les volcans, le littoral et des rivières. Malgré les violences dues a la guerre, il y a toujours une riche vie sauvage dans les parcs nationaux.»

L’infrastructure du Congo présente d’enormes lacunes mais, d’apres Van Roten, on remarque des améliorations depuis quelques années. «On peut quand même voir que toute une série de routes et de pistes sont reparées et remises en état.» Malgré cela, un 4x4 n’est pas un luxe inutile dans une ville comme Kinshasa. Il semble aussi que le Congo ait du mal à endiguer la corruption, qui résulte de la grande misère. «Des gens qui ont grandi sous un régime pour lequel le vol et la corruption étaient des moyens d’asseoir son pouvoir, ne se laissent pas convaincre du jour au lendemain qu’il faut changer d’habitudes», ajoute Van Roten.

Un Belge, pour le Congolais moyen, c’est un "noko", un oncle maternel. Bien des Belges et bien des Congolais éprouvent toujours une sympathie réciproque. Les Congolais ne font pas tout un plat des excès de la période coloniale et préfèrent souvent en évoquer le réseau routier en bon etat, la nourriture plus abondante, l’enseignement et les soins de santé.

«Les Congolais nous connaissent, nous les Belges. Beaucoup d’entre eux ont encore eu des profs qui s’appelaient Van Kerckhoven ou Van Der Velde, et ils en ont gardé de bons souvenirs. Etre connu comme un Belge vous ouvre souvent des portes qui resteront fermées pour d’autres.»

Il y a quelques mois, un jésuite belge - Rene De Haes – fut assassiné a Kinshasa. «Les meurtriers ont été arrêtés», dit Van Roten. «Il s’agissait d’une bande de déserteurs qui s’en étaient également pris a d’autres personnes. De tels criminels visent surtout les gens sans défense, surtout s’ils ont peur de déposer plainte par peur des represailles. A Bruxelles, Paris, New York et même à Anvers il y a aussi des quartiers qu’il vaut mieux éviter. »Les grands musts du touriste au Congo

Le Congo ne manque pas d’attractions méritant le coup d’oeil. On trouve par exemple de magnifiques cataractes a Zongo et Lofoi, où l’on se rend respectivement depuis Kinshasa et Lubumbashi. Au Bas Congo il y a les mangroves, la pêche sportive en rivière près de Banana et de Moanda et la petite ville de Boma. Inga est connu pour son barrage et les rapides du fleuve. Dans la ville portuaire de Matadi on trouve de la poterie artisanale et quelques souvenirs du passage des navigateurs portugais. A Mbanza Ngungu on peut admirer dans les grottes des poissons cavernicoles aveugles.

Kinshasa, la capitale, a les rapides de Kinsuka, le «sanctuaire» des bonobos aux ‘Chutes de Lukaya’, le tombeau monumental de Laurent Désiré Kabila, le president assassiné, la statue de Lumumba, et l’on peut s’ y procurer des objets d’art sur les marchés. Aux alentours de ‘Kin’ on peut voir les villages de pêcheurs de Kinkole et Maluku où l’on peche le poisson-tigre. Dans le Bandundu, vous avez les chutes de la Kwango (Tembo et Kasongo-Lunda). L’Equateur offre au touriste la surprise de ses villages pygmées.

Au Kivu il y a des parcs nationaux, avec des gorilles et des volcans. Au Katanga, la province du cuivre dont le chef-lieu est Lubumbashi, on trouve aussi des parcs nationaux ainsi que des mines de cuivre qui ne sont plus exploitées.

Prenez garde à vous si vous voulez fixer tout cela sur la pellicule. Photographier reste un problème au Congo, un souvenir du régime Mobutu. «La police arrête périodiquement tout qui photographie ou qui filme. Le touriste se voit alors accusé d’espionnage, un moyen de lui extorquer des dollars», prévient encore Van Roten.Avant le depart

Les touristes qui veulent voyager dans notre ex-colonie par leurs propres moyens doivent appliquer le fameux ‘article 15’, ce fameux article fictif de la Constitution inventé sous Mobutu qui revient a dire «Systeme D».

Pour voyager au Congo il faut un visa qui s’obtient à l’ambassade de Bruxelles ou au consulat à Anvers. Les autorités congolaises exigent un certificat de bonne vie et meurs, une série de photos d’identité et un ticket de retour. «Encore un reste du régime Mobutu», précise Van Roten. Le Ministère congolais du Tourisme, sous la pression du secteur, a un peu assoupli les formalités.

«A la campagne ou à la ville, il faut absolument se prémunir contre la malaria», ajoute Van Roten. «Pensez aussi à vous prémunir contre les moustiques. Les moustiques congolais n’ont rien de commun avec les petites bêtes que nous connaissons en Belgique. Des médicaments comme l’ Imodium, le Buscopan, des pansements et du désinfectant sont aussi utiles. Pour les vaccins, par exemple contre la fièvre jaune, on peut s’adresser a l’Institut de Médecine Tropicale d’Anvers.»

D’apres Van Roten, un voyage avec un tour-operator atteint facilement 2.500 à 4.500 dollars, logement a Kinshasa et pension complète a l’interieur du pays compris. «Les touristes individuels payent environ 800 a 1.200 euros pour un ticket aller-retour, de 25 a 85 dollars par nuitée et de 10 a 25 dollars par souper. Les vaccins indispensables sont bien sûr aussi payants.»

Denis BOUWEN

www.congoforum.be

© Metro (10.08.2005)

 Reisinfo

Congo verveelt nooit

KINSHASA - Watervallen, mangrovebossen, stroomversnellingen en pittoreske vissers- of Pygmeeëndorpen: Congo heeft het allemaal in huis. De toeristische infrastructuur in onze vroegere kolonie laat nog veel te wensen over, maar de hartelijkheid en de gastvrijheid van de Congolezen maken veel goed. Belgische bezoekers hebben nog altijd een flink streepje voor bij veel Congolezen.

«Wie geen echte Afrika-ervaring heeft, zal in Congo een ware openbaring meemaken», verzekert Michel Van Roten van de touroperator Go Congo. «Je kunt altijd terecht in de vijfsterrenhotels van Kinshasa, maar daarbuiten moet je je willen aanpassen aan minder gerieflijke kamers en de Congolese keuken. De Congolese cuisine is overigens erg lekker wanneer ze juist wordt klaargemaakt.»

Congo bevindt zich nog altijd in een delicate transitieperiode, die zou moeten leiden tot vrije en democratische verkiezingen. Ondanks de zeer reële problemen heeft het land onmiskenbaar een en ander te bieden, vooral voor toeristen met enige zin voor avontuur.

«Congo is een van de grootste landen van heel Afrika», vertelt Michel Van Roten. «Je vindt er quasi intacte oerbossen, savannes, bergen, watervallen, vulkanen, de kuststreek en rivieren. Ondanks het vroegere oorlogsgeweld is er in de nationale parken nog altijd een rijk wildbestand.»

De infrastructuur in Congo vertoont flinke tekortkomingen, maar volgens Van Roten is er sinds een paar jaar verbetering merkbaar. «Je ziet toch dat een aantal straten en wegen wordt gerepareerd en heraangelegd.» Toch is een 4x4 in een stad als Kinshasa geen overbodige luxe. Ook de corruptie in Congo blijkt moeilijk in te dijken en hangt samen met de grote armoede. «Mensen die opgroeiden onder een regime dat diefstal en corruptie gebruikte om zijn machtspositie te versterken, kan je niet zo eenvoudig overtuigen om van gewoonte te veranderen», aldus Van Roten.

Als Belg ben je voor de doorsnee Congolees een noko, een oom langs moederszijde. Veel Congolezen en Belgen voelen nog altijd een sterke wederzijdse sympathie. De Congolezen liggen niet wakker van de excessen uit de koloniale periode, maar koesteren vaak de herinnering aan het goede wegennet uit die tijd, het betere voedingspatroon, het onderwijs en de degelijke medische verzorging.

«De Congolezen kennen ons Belgen. Velen van hen kregen ooit nog les van een Van Kerckhoven of een Van Der Velde, en ze hebben daar goede herinneringen aan. Wanneer ze weten dat je een Belg bent, gaan er vaak deuren open die voor anderen gesloten blijven.»

Enkele maanden geleden werd een Belgische pater jezuïet - René De Haes - in Kinshasa vermoord. «De daders werden aangehouden», stelt Van Roten. «Het ging om een bende deserteurs die het ook op anderen had gemunt. Zulke criminelen viseren vooral weerloze mensen, zeker wanneer die geen klacht durven in te dienen uit schrik voor represailles. In steden als Brussel, Parijs, New York en zelfs Antwerpen zijn er ook buurten waar je beter wegblijft. »Absolute musts voor de Congo-bezoeker

Aan bezienswaardigheden is er in Congo zeker geen gebrek. Prachtige watervallen vind je bijvoorbeeld in Zongo en Lofoi, plekken die respectievelijk via Kinshasa en Lubumbashi te bereiken zijn. In Beneden-Congo zijn er de mangrovebossen, de sportvisserij op de rivier nabij Banana en Moanda en het stadje Boma. Inga is bekend voor zijn stuwdammen en stroomversnellingen. In de havenstad Matadi vind je ambachtelijke steenbakkerijen en herinneringen aan de aanwezigheid van Portugese zeevaarders. In Mbanza Ngungu kan je dan weer blinde holenvissen in grotten bewonderen.

De hoofdstad Kinshasa heeft de stroomversnellingen van Kinsuka, het «sanctuary» voor bonobo’s aan de ‘Chutes de Lukaya’, het grafmonument voor de vermoorde president Laurent-Désiré Kabila, het standbeeld van Lumumba en de kunst die op diverse markten te koop is. In de omgeving van ‘Kin’ kan je de vissersdorpen Kinkole en Maluku bezoeken en wordt er gevist op tijgervis. In Bandundu heb je de watervallen op de Kwangorivier (Tembo en Kasongo-Lunda). De Evenaarsprovincie verrast de toerist onder meer met haar pygmeeëndorpen.

In de Kivustreek zijn er nationale parken met gorilla’s en vulkanen. De koperprovincie Katanga, met als hoofdplaats Lubumbashi, heeft ook nationale parken en kopermijnen die niet meer worden uitgebaat.

Het blijft wel oppassen geblazen wanneer je al dat moois op de gevoelige plaat wil vastleggen. Fotograferen blijft immers een probleem in Congo, een overblijfsel uit het Mobutu-tijdperk. «De politie arresteert stelselmatig iedereen die foto’s maakt of filmt. De toerist wordt beschuldigd van spionage, maar in werkelijkheid is het de bedoeling om dollars af te persen», waarschuwt Van Roten nog.Voor je vertrekt

Toeristen die op eigen houtje door de voormalige kolonie willen reizen, moeten het ‘article 15’ toepassen. Dat fictieve grondwetsartikel hebben de Congolezen bedacht onder Mobutu en betekent zoveel als «Trek je plan».

Voor een reis naar Congo moet je een visum halen op de ambassade van het land in Brussel of het consulaat in Antwerpen. De Congolese autoriteiten eisen een bewijs van goed gedrag en zeden, een aantal pasfoto’s en een retourticket. «Nog een overblijfsel uit de Mobutu-periode», weet Van Roten. Het Congolese ministerie van Toerisme versoepelde de formaliteiten enigszins onder druk van de toeristische sector.

«Malariapreventie is voor het platteland en de steden een absolute noodzaak», aldus Van Roten. «Neem ook middelen mee om je te beschermen tegen muggen. De Congolese muggen zijn niet te vergelijken met de doetjes die we in België kennen. Producten als Immodium, Buscopan, pleisters en ontsmettingsmiddel kunnen ook zeker van pas komen. Voor inentingen, bijvoorbeeld tegen gele koorts, kan je terecht bij het Antwerpse Instituut voor Tropische Geneeskunde.»

Een reis met een touroperator kost volgens Van Roten al gauw 2.500 tot 4.500 dollar, logement in Kinshasa en volpension in het binnenland inbegrepen. «Individuele toeristen betalen circa 800 tot 1.200 euro voor een retourticket, 25 tot 85 dollar per hotelovernachting en 10 tot 25 dollar per avondmaal. Voor de noodzakelijke inentingen moet uiteraard ook worden betaald.»

Denis BOUWEN

www.congoforum.be

© Metro (10.08.2005)

 

BACK

HAKUNA MATATA TOURS

Gorillas tracking

Montain gorilla tour

Gorilla tour

gorilla safari
.
mountain gorilla safaris
.
Montain gorilla safari
.
Rwanda tour
.